La méduse constellée ou méduse mouchetée

by Lukas Joseph


Connaissez-vous la méduse constellée ou méduse mouchetée ? Cette charmante créature peuple les océans et il est très rare de la voir en captivité car son élevage n’est, en aucun cas, facile ! Aujourd’hui, on vous dit tout sur ce petit cnidaire à pois ! 

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À quoi ressemble cette méduse ?

Comme son nom l’indique, la méduse constellée est… constellée, des petits pois blancs ornent sa ravissante ombrelle bleutée dont la couleur provient des zooxanthelles. Et oui, comme la méduse Cassiopea andromeda (voir notre article : Cassiopea andromeda), la méduse constellée vit en symbiose avec ces petites algues microscopiques.

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Est-elle dangereuse pour l’Homme ?

Surtout, pas de panique si vous croisez le chemin d’une ravissante méduse constellée, ses piqûres ne sont absolument pas dangereuses pour l’Homme. Pour les larves de poissons, organismes planctoniques et œufs, c’est une autre histoire ! Notre amie à pois est, en effet, une grande gourmande qui peut ingérer… PLUS DE 2000 ŒUFS par jour !!!

Pour capturer ses proies, elle libère un venin paralysant présent dans les cellules urticantes de ses 8 bras oraux ! Quand elle ne chasse pas, elle peut également se nourrir de planctons, et, cette fois, il lui suffit seulement de filtrer l’eau en discontinu (plusieurs milliers de litres chaque jour).

Cette méduse est-elle un danger pour l’écosystème marin ?

Si la méduse  constellée est relativement petite (60 cm de diamètre), ne vous fiez pas à sa taille car le nombre important d’œufs et de larves de poissons ingérés par cette méduse invasive menace l’équilibre de l’écosystème marin !

Quel habitat pour la méduse constellée ?

La méduse constellée vivait à l’origine dans les eaux australiennes. Toutefois, elle fut accidentellement transportée par des bateaux et, désormais,  évolue également dans le golfe du Mexique ainsi que dans les Caraïbes.

La reproduction de la méduse constellée

Jusqu’à l’âge de 5 ans, la méduse constellée peut se reproduire de manière asexuée sous forme de polype. Ce n’est qu’après, qu’elle pourra se reproduire en fécondant des œufs sous la forme de méduse.

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