Le requin blanc : on vous dit tout sur ce super prédateur !

by Lukas Joseph


Célèbre grâce à sa représentation dans le film Les Dents de la Mer de Steven Spielberg, le requin blanc est l’un des animaux les plus effrayants. Il mesure plus de 6 mètres de long et il est l’un des plus grands prédateurs des océans. Comme de nombreuses espèces, il n’échappe pas à la menace d’extinction. Actuellement, il ne reste plus que 25% de la population des grands requins blancs en Atlantique Nord-Ouest.

L’alimentation du requin blanc est très variée et composée de poissons, de tortues marines, de cétacés… L’homme n’est donc pas une proie pour lui. Cependant, il fait parfois des erreurs visuelles. C’est pour cette raison qu’il est responsable d’attaques contre les hommes,  en général, sur des surfeurs ou des véliplanchistes même si la plupart de ces attaques n’ont  pas été mortelles. Les requins bouledogue et  requins tigre sont également  responsables de plusieurs attaques et sont tout aussi dangereux. Une étude a montré qu’entre 2007 et 2016, 800 attaques de requins blancs ont été répertoriées dont 6 mortelles chaque année.

Grand requin blanc          Requin bouledogue              Requin tigre

Le grand requin blanc se trouve principalement dans des eaux tempérées. Il vit dans des eaux peu profondes mais aime nager à plus de 30 mètres de fond. Il s’adapte aux différents changements climatiques. Cet animal plutôt solitaire ne se déplace jamais en colonie. Il peut se déplacer sur de grandes distances. En 2005, une femelle, équipée d’un capteur pour la localiser, a effectué près de 10 000 km en moins de neuf mois. Aucun scientifique n’a encore trouvé la cause de ces nombreux déplacements. 

Le grand requin blanc : cet animal impressionnant

La taille du requin blanc a toujours fait débat. En effet, dans les années 1930, au Canada, des pêcheurs ont affirmé avoir pêché  le plus grand requin blanc mesurant 11,3 mètres. Des chercheurs ont conclu que cette information était erronée car il faut mesurer le requin au sol et non pas lorsqu’il est suspendu. En le mesurant correctement, cette prise ne faisait “que” 6,40 mètres. Les espèces de requins sont également parfois mal identifiées. Le requin blanc a déjà été confondu avec le requin pèlerin.

En réalité, la taille maximale d’un grand requin blanc a été estimée à 7,5 mètres mais aucun requin de plus de 7 mètres n’a encore jamais été pêché. La plupart mesure moins de 6 mètres. Les femelles sont en moyenne plus lourdes que les mâles en pesant entre 1 000 et 1 900 kg au lieu de 680 à 2 000 kg. Le plus lourd pourrait peser 3,3 tonnes.

Grand requin : une espèce plus menacée que menaçante

Le grand requin blanc est aujourd’hui une espèce menacée. Il se reproduit peu et a été longtemps victime de la surpêche. Le nombre de requins blancs est difficile à estimer mais il diminue rapidement. En Afrique du Sud, Australie et Nouvelle Zélande, sa pêche est aujourd’hui interdite. Depuis cette interdiction, les braconniers ont commencé à le prendre illégalement pour ses ailerons, sa viande et ses dents, vendues aux touristes comme souvenirs. Le réchauffement et la pollution des océans ont également des conséquences sur lui et ses proies. C’est l’homme qui est l’une des plus grandes menaces pour le requin et non l’inverse.

Plusieurs aquariums ont déjà essayé d’exposer des grands requins blancs mais leur captivité est difficile. Ils ne survivent pas longtemps. L’aquarium de la baie de Monterey en Californie a réussi à conserver une femelle pendant un peu plus de 6 mois mais a dû la relâcher car elle devenait trop agressive et se blessait elle-même.