Invasions de méduses, causes et conséquences sur la biodiversité

by Lukas Joseph


Si ces ravissantes créatures sous-marines offrent de fabuleux ballets aquatiques, ce sont aussi de véritables ogres des mers ! Bon nombre de ces cnidaires ont, en effet, été transportés accidentellement vers de nouveaux habitats (via les coques des bateaux par exemple), ce qui a eu pour conséquence un dérèglement de l’équilibre marin ! Aujourd’hui, on vous dit tout sur le sujet dans notre article.

Consultez également notre article sur “Meduse : tout savoir sur cet animal étonnant !”

Les raisons de la prolifération des méduses

La surpêche :

Parmi les facteurs clés de cette invasion massive : la surpêche !

En effet, le fait de pêcher un nombre trop important de poissons se nourrissant de plancton et de larves de poissons favorisent les méduses qui  vont pouvoir  en consommer davantage et mettre au monde plus de bébés méduses lesquels,  eux aussi, vont se nourrir de larves de poissons et de plancton !

La surpêche élimine également les animaux marins mangeurs de méduses tels que les thons ou encore les tortues marines, ce qui explique la prolifération de ces cnidaires !

Pour aller plus loin lisez également notre article sur “Voici pourquoi vous ne devriez jamais toucher la vie marine”

La pollution chimique :

Enfin, les engrais agricoles que l’on retrouve en mer ainsi que la pollution chimique , de manière plus générale, permettent au plancton de se développer et donc aux méduses de poursuivre leur prolifération !

Par ‘ailleurs, la pollution chimique relative à l’oestradiol, une hormone sexuelle féminine libérée dans l’océan notamment par l’urine, entraîne un bouleversement au niveau du développement sexuel des poissons. Les mâles se transforment alors en femelles, ce qui diminue considérablement la reproduction des espèces concernées. Les méduses peuvent ainsi proliférer de manière considérable !

L’acidification des océans a également un impact non négligeable sur la prolifération des méduses car elle permet le développement d’espèces non calcifiées dont la méduse est friande !

La pollution plastique :

Les déchets plastiques jouent, eux aussi, un rôle important dans l’invasion massive des méduses ! En effet, ils constituent des supports idéaux pour la fixation de ces cnidaires au stade de polypes !

Le réchauffement climatique   :

Le réchauffement des eaux lié au réchauffement climatique est également à prendre en compte dans le phénomène de prolifération de méduses ! Et oui, plus les eaux sont chaudes, plus elles sont propices au développement et à la prolifération des méduses !

Le chalutage de fond :

Enfin, le chalutage de fond est également une cause de la prolifération des fameux cnidaires. En raclant les fonds marins, il arrache les coraux, éponges et autres animaux sous-marins ce qui laisse aux méduses de nombreux espaces supplémentaires  pour se développer et proliférer !

Où les méduses prolifèrent-elles le plus ?

Aujourd’hui, les proliférations des méduses ont lieu en Méditerranée, dans le Golfe du Mexique, le long des côtes extrême-orientales, en Irlande, à l’Est des États-Unis ainsi qu’en Mer Caspienne  et en Mer Noire !

Mais la prolifération la plus impressionnante a lieu,  sans aucun doute, dans la mer du Japon avec la célèbre méduse de Nomura ! Vivant auparavant dans les eaux de la mer de Chine, ce cnidaire de près de 2 mètres de long pour 220 kg, prolifère dans la mer du Japon depuis maintenant 1958 !

Quelles sont les conséquences de la prolifération des méduses sur l’écosystème marin et sur l’activité humaine?

Conséquence de la prolifération des méduses sur l’écosystème marin : 

La conséquence environnementale de la prolifération des méduses n’est autre que la gélification des océans ! Eh oui, l’invasion massive de ces cnidaires entraîne une diminution importante des alevins et larves de poissons mais également des poissons pélagiques.

Conséquences de la prolifération des méduses sur les activités humaines :

Qu’il s’agisse de la pêche ou de la pisciculture, la prolifération des méduses nuit fortement à ces activités ! En effet, elles contaminent par leur venin un nombre important de poissons les rendant ainsi invendables à la grande colère  des pisciculteurs et pêcheurs !

Au niveau du tourisme, les zones réputées pour leurs fortes  concentrations de méduses en ont sérieusement pâti ! Fermeture des plages, filets anti-méduses et présence de ces cnidaires sur le sable sont autant d’éléments qui ont fait fuir de nombreux  touristes !

On espère que cet article vous a plu et vous a permis d’en savoir davantage sur la prolifération des méduses et ses conséquences sur l’environnement ainsi que sur les activités humaines ! 

N’hésitez pas à lire notre article sur “10 choses incroyables à savoir sur les méduses !”