Étoile de mer, tout savoir sur cet animal hors du commun

by Lukas Joseph


Aujourd’hui on s’intéresse à un animal bien connu, l’étoile de mer. De son mode vie à ses différentes caractéristiques, on vous dévoile tout ! 

L étoile de mer : un animal étrange

Cette espèce marine appartient à la famille des échinodermes avec les oursins, concombres de mer, ophiures et crinoïdes ! 

Comme tous les échinodermes, l’étoile de mer n’a pas de sang ni de cerveau et son organisme est composé d’oxygène.

L’étoile de mer : son mode de déplacement 

Si vous avez l’impression de voir une étoile de mer ramper… c’est raté ! Ce mystérieux animal possède en fait une centaine de minuscules pieds appelés des podions ! 

Et voici le processus minutieux qu’elle doit suivre pour se déplacer : une traction, un attachement au support, une flexion, un détachement du support ! On comprend maintenant pourquoi l’étoile de mer met 1 minute pour parcourir 8 cm. On pourrait donc  lui décerner le titre d’escargot des mers, n’est-ce pas ?

Comment respire l’étoile de mer ?

Son système de respiration est pour le moins particulier ! Notre amie à cinq bras respire, en effet,  grâce à la diffusion d’oxygène présente dans l’eau à contre-courant. Pour cela, elle utilise ses papules (sacs respiratoires) situées sur le tégument (tissu vivant) recouvrant son disque ainsi que ses bras.

Hors de l’eau, elle ne peut donc pas respirer.  C’est pourquoi vous ne devez en aucun cas la remonter à la surface, même pour l’admirer quelques instants !

La reproduction de l’étoile de mer

Savez-vous qu’il s’agit de la première espèce dont on a pu observer la fécondation ? Au printemps et en été, les femelles rejettent les ovules et les mâles les spermatozoïdes dans l’eau. La femelle est capable d’émettre jusqu’à 2 millions d’ovules !!! L’étoile de mer atteint sa maturité sexuelle un peu avant 1 an. Cela peut paraître tôt si l’on ignore que son espérance de vie est comprise entre 4 et 5 ans. Les étoiles de mer ne copulent pas. Toutefois, on a pu observer des couples d’étoiles de mer qui se déplacent ensemble, le mâle sur la femelle.

L’habitat de l’étoile de mer

Cet échinoderme est présent dans toutes les mers du globe y compris dans la mer baltique bien que celle-ci  soit peu salée. En revanche, en eau douce, il lui est impossible de survivre. L’étoile de mer évolue à moins d’un mètre de profondeur ou bien dans des fosses abyssales. 

Que mange l’étoile de mer ?

L’étoile de mer est carnivore et possède un régime alimentaire assez varié : crabes, crustacés, poissons, coraux… mais ce qu’elle préfère par dessus tout… ce sont les moules, huîtres et coquilles Saint-Jacques (étant assez lents dans leurs déplacements, ces coquillages quasi immobiles sont des proies idéales) ! Pour manger, elle sort son estomac, enveloppe sa proie et la digère vivante !

Qui mange l’étoile de mer ?

Avec sa taille de 12 à 40 cm, l’étoile de mer ne passe pas inaperçue et attire de nombreux prédateurs comme les gros poissons et les goélands mais son principal prédateur n’est autre que la crevette arlequin. 

Fait  surprenant : il arrive que l’étoile de mer vienne délibérément voir la crevette arlequin afin qu’elle lui arrache proprement son bras (si celui-ci est déjà bien abîmé) car  les bras des étoiles de mer ont la faculté de se régénérer. Toutefois, lorsqu’ils repoussent, on peut observer certaines anomalies comme un membre beaucoup plus petit que les autres…

Plusieurs espèces d’étoiles de mer

Ainsi, on se retrouve avec des étoiles de mer dites “filantes” qui possèdent un bras plus long que les quatre autres. 

Il existe également des étoiles de mer qui vivent  enfouies dans le sable, étonnant, n’est-ce pas ?

L’une des plus grandes étoiles de mer porte le nom de Soleil de mer en raison de ses nombreux bras (entre 8 et 14). Elle évolue dans l’océan Pacifique. Une autre  espèce est,  pour le moins,  particulière : l’étoile de mer bleue.  On peut retrouver cette étoile tropicale dans le bassin Indo-Pacifique. Il existe en tout 1 745 espèces, 38 familles et 342 genres d’étoiles de mer !

L’étoile de mer : un animal nuisible

Malgré sa jolie forme et ses belles couleurs, l’étoile de mer prolifère dangereusement et menace l’équilibre de l’écosystème marin. En effet, elles raffolent de coraux ce qui est très problématique lorsque l’on connaît l’importance de ces animaux dans le bon fonctionnement de l’écosystème marin. On a notamment pu observer la prolifération néfaste des étoiles de mer à proximité de la Grande barrière de corail en Australie ! L’étoile de mer, au vu son régime alimentaire constitué principalement de coquillages, est également nocive pour les pêcheurs !

Comment meurt l’étoile de mer ?

L’étoile de mer meurt d’une manière assez étrange. En effet, lorsqu’elle commence à se ramollir et à blanchir, elle se mutile en s’arrachant les bras. Il s’agirait d’un densovirus combiné au réchauffement climatique, à la pollution, l’hypoxie et l’acidification des océans, mais rien n’est moins sûr…

On espère que cet article vous a plus et vous a permis d’en savoir plus sur cet animal fascinant qu’est l’étoile de mer !