Différence crocodile alligator et caïman, sachez les reconnaître

by Lukas Joseph


Le crocodile est un grand reptile caractérisé par une grande mâchoire. Il possède quatre petites pattes et vit principalement dans les fleuves des régions chaudes.

L’alligator est considéré comme le voisin du crocodile. Il n’est pas toujours facile de les reconnaître mais son museau est court et large. Il vit surtout en Amérique. 

Contrairement aux alligators, le caïman ne possède pas de septum osseux entre les narines mais son museau présente les mêmes caractéristiques. On le trouve beaucoup en Amérique tropicale et équatoriale.

Différence entre alligator et crocodile

Caïmans, alligators et crocodiles n’appartiennent pas à la même famille. En effet, le crocodile fait partie de la famille des Crocodylidae alors que l’alligator et le caïman font partie de la famille des Alligatoridés.

Ces animaux aquatiques aiment les eaux marécageuses, les marais et les étangs. Ils s’adaptent à l’eau comme à la vie sur terre même s’ils sont plus à l’aise en nageant qu’en marchant. Ils peuvent rester longtemps dans l’eau grâce à leurs poumons. Ils chassent leurs proies pour se nourrir en les attirant vers l’eau. Ces animaux se fondent dans le paysage grâce à leur couleur.

Un crocodile peut vivre jusqu’à 100 ans alors que l’alligator ne vit généralement qu’entre 40 ou 50 ans et le caïman jusqu’à 60 ans.

Les crocodiles mesurent entre 4,5 et 5,5 mètres en moyenne et pèsent des centaines de kilos voire plus d’une tonne. Ils  sont plus imposants que les alligators qui mesurent en moyenne 4 mètres de long et pèsent 360 kg.

La mâchoire de ces trois reptiles ne passe jamais inaperçue et elle est fort impressionnante. Le crocodile a une mâchoire plutôt courte et triangulaire alors que celle de l’alligator est plus arrondie et plus large.

Même lorsque  sa gueule est fermée, les dents de la mâchoire inférieure du crocodile sont visibles alors qu’aucune n’apparaît chez l’alligator. Si vous vous retrouvez nez à nez avec un de ces animaux dont les  dents ressortent, pas de doute, c’est un crocodile!

Le crocodile marin peut vivre dans de l’eau salée grâce à une sorte de filtre qui se trouve dans sa bouche. 

Dangerosité de ces espèces pour l’homme :

Les caïmans ont peur des humains et ne vont habituellement pas s’en approcher. Des agressions peuvent, cependant, avoir lieu quand ils ont été nourris et qu’ils s’approchent un peu trop près des habitations.

Le crocodile est le plus dangereux. Ces dernières années, plusieurs de ses attaques ont été relayées, beaucoup plus que celles des requins par exemple. Ceci est expliqué par le fait qu’il nage vite et peut vivre en eau douce comme en eau salée. La force de sa mâchoire est considérable  et  la dangerosité de ses morsures est terrible .

Les alligators ne considèrent pas directement l’homme comme une proie mais lorsqu’ils se sentent en danger ou menacés, ils peuvent les attaquer pour se défendre.

Des espèces menacées

  • Selon l’UICN, le crocodile de Cuba est considéré comme l’une des espèces les plus en danger d’extinction en raison de la pratique de la chasse intensive. Il se nourrit principalement de tortues, qui sont, elles aussi, menacées. Il a donc du mal à se nourrir et à se reproduire
  • En janvier 2021,  un crocodile du Siam a été aperçu en Thaïlande. Il a été retrouvé grâce à un piège photographique. Il se reposait alors sur une berge après être sorti de l’eau dans un parc national.

Auparavant, cet animal était présent dans de nombreux endroits du sud de l’Asie mais il est aujourd’hui classé en danger critique d’extinction par l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature. Comme d’autres espèces de crocodiles, il est menacé par la chasse et la disparition de son habitat. Il n’en resterait plus qu’une vingtaine dans la nature.

Cette espèce est dangereuse pour l’homme mais elle  en est surtout victime. Elle est très prisée par les braconniers pour sa peau, utilisée pour créer des accessoires de mode.