Quelles sont les différences entre lamantin dugong et… sirènes ?

by Lukas Joseph


Le lamantin et le dugong, surnommés “les vaches de mer”, sont des mammifères marins de l’ordre des siréniens. Les premiers marins étaient persuadés que les lamantins étaient des sirènes, d’où le nom de cet ordre. Il existait une autre espèce dans le groupe, la Rhytine de Steller, exterminée au 18ème siècle par les marins.

Eau douce ou eau salée ?

  • Le dugong est un animal marin vivant dans l’eau salée.
  • Le lamantin des Antilles et de l’Afrique de l’Ouest peut vivre aussi bien dans l’eau douce que dans l’eau salée.
  • Le lamantin amazonien ne vit que dans les eaux douces.

Morphologie et caractéristiques

  • Le lamantin à une queue arrondie, tandis que le dugong possède une queue de dauphin.
  • Le dugong et le lamantin, pour communiquer, émettent de petits sifflements.
  • La durée de vie du lamantin est d’une cinquantaine d’année, et celle du dugong de 70 ans.
  • L’éléphant serait leur plus proche parent, des études auraient mis en évidence l’existence d’un ancêtre commun. Tout comme celle du pachyderme, leur dentition est à croissance continue.
  • Les siréniens sont des mammifères marins végétariens. Ils se nourrissent dans les herbiers, déterrant les racines qui contiennent l’apport nutritif dont ils ont besoin.
  • Après une gestation de 11 à 14 mois, ils mettent au monde un petit qui va rester avec la mère pendant 18 mois.

Ces pauvres animaux sont souvent blessés par les hélices des bateaux, et bien que ce soit interdit parfois chassés pour leur viande, les Lamantins et dugongs sont donc menacés, et figurent l’un et l’autre sur la liste des espèces en voie de disparition.