USS Kittiwake (ASR-13), la plus belle épave des îles caimans

by spotmydive


Construit en 1964, le navire a d’abord été lancé comme transporteur de passagers et de véhicules. Après avoir changer de nom à plusieurs reprises, le navire est finalement renommé le “Salem Express”. Il coula tragiquement le 16 décembre 1991, le naufrage prendra la vie à 470 passagers.

Aujourd’hui l’épave du navire est devenue l’une des plus exceptionnelles des îles Caïmans.

D’ailleurs, si vous souhaitez connaître d’autres épaves incroyables, découvrez notre classement des 25 plus belles épaves du monde dans notre article.

USS Kittiwake (ASR-13) : histoire et naufrage du navire

Lancé le 10 juillet 1945, ce navire de sauvetage des sous-marins américains ASR-13 a servi de 1946 à 1994, accompagnant de nombreuses opérations aux Etats-Unis et à l’étranger. Parmi ces missions : la surveillance des essais d’armes, la pratique des procédures de sauvetage sous-marin, la récupération de torpilles d’entraînement, la fourniture d’une aide logistique… L’USS Kittiwake, bien que basé au Panama dans un premier temps, sera amené à voyager sur toutes les océans du globe.

Le 30 septembre 1994, l’USS Kittiwake est désarmé puis revendu, en 2008, pour un montant non divulgué au gouvernement des îles Caïmans. Ce dernier pays a l’intention d’utiliser le navire dans son programme de tourisme plongée “Dive 365” un site de plongée différent par jour pendant un an. Le 5 janvier 2011, le bateau est coulé et repose désormais sur les fonds du parc marin, au large de Seven Mile Beach.

USS Kittiwake épave exceptionnel des îles Caïmans

Mesurant 80 mètres de long, l’USS Kittiwake repose presque droit sur un fond de sable entouré de superbes récifs coralliens, entre 4 et 19 mètres de profondeur. Accessible à tous les niveaux de plongée voire même aux apnéistes et snorkelers, l’épave est rapidement devenue un site de plongée incontournable pour les voyageurs en vacances plongée aux îles caïmans. L’épave offre de nombreuses possibilités si l’on veut explorer ses entrailles. A l’intérieur, vous trouverez bon nombre des instruments originaux du navire qui ont été laissés là, intacts. Vous pourrez vagabonder dans les différentes chambres, couloir, salle des machines et, bien entendu, dans la splendide cabine de pilotage.

Si vous souhaitez en savoir davantage sur la plongée aux îles Caïmans, n’hésitez pas à consulter notre article ; avis sur la plongée Iles Caimans. Vous pourrez découvrir quels sont les meilleurs spots, les meilleures périodes pour y plonger ainsi que pleins d’autres conseils. Alors n’hésitez pas à le consulter.

Caractéristiques du navire USS Kittiwake

  • Longueur: 76m
  • Largeur: 4m
  • Hauteur: 12m
  • Nationalité: cayman islands
  • Construction: 1945
  • Date de naufrage: 2011
  • Nombre de morts: 0
  • Cause de naufrage: Recifs artificels
  • Type de navire: Autres
  • Propulsion: Moteur a essence
  • Tonnage: 1780

Faune et flore sur l’épave USS Kittiwake

On trouve autour de l’épave de grosses raies pastenagues très dociles, des tortues marines, des murènes mais surtout de gigantesques bancs de poissons notamment des carangues et des barracudas.