SS British Sergeant, l’épave la plus populaire du Sri Lanka

by Lukas Joseph


Le SS British Sergeant était un pétrolier à vapeur construit en 1922. Il a traversé de nombreux épisodes de l’histoire navale avant de sombrer tragiquement en avril 1942 après l’attaque de six bombardiers japonais. L’épave du navire est désormais la plus populaire du Sri Lanka.

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L’origine et la disparition du SS British Sergeant lors d’une attaque aérienne

Construit en 1922 pour le compte de la « British Tanker Company », le SS Birtish Sergeant est un pétrolier à vapeur de 122 mètres de long. Réquisitionné par la marine Royale Britannique durant la seconde guerre mondiale, le navire est affecté à l’approvisionnement en pétrole dans l’est de la Méditerranée. Cette zone était, en effet, le théâtre d’affrontement ponctuel avec la Marine italienne et l’Allemagne nazie qui cherchaient à étendre leurs intérêts dans la région.

De décembre 1940 à mars 1942, le S.S British Sergeant se retrouvera impliqué dans de nombreux épisodes de l’histoire navale comme la rédition de la flotte française ou encore l’attaque du port d’Alexandrie… Le 7 mars 1942, le navire est à Bombay pour exercer ses missions de ravitaillement entre Abadan, Aden et Trincomalee. Après le succès de Pearl Harbour, la flotte japonaise était partie à la conquête de l’Océan indien mettant ainsi fin à l’hégémonie britannique dans cette région. Bien que fortement armé, le SS British Sergeant ainsi que cinq autres navires de la Royal Navy dont le HMS Hermes, furent attaqués par l’aviation japonaise près du Sri Lanka en avril 1942. Six bombardiers japonais ciblèrent le SS Birtish Sergeant. La première bombe reçue déchira le côté du navire, ce qui l’amena à se pencher de 35 degrés. La seconde bombe du deuxième avion frappa le pont sur le côté tribord. Des bombes des troisième et quatrième avions percèrent le pont, brisant l’arrière du navire. Bien que l’attaque n’ait duré que 90 secondes, les canons du navire continuèrent à tirer et réussirent à abattre 2 des avions japonais. Le «sergent britannique» gravement endommagé, fendu en deux, coula net.

Caractéristiques de l’épave du SS British Sergeant

  • Longueur: 122m
  • Largeur: 10m
  • Hauteur: 16m
  • Nationalité: Sri Lankaise
  • Construction: 1922
  • Date de naufrage: 1942
  • Nombre de morts: 
  • Cause de naufrage: Frappe aérienne
  • Type de navire: Petrolier
  • Propulsion: Vapeur
  • Tonnage: 5868

L’épave du SS British Sergeant : la plus populaire du Sri Lanka

Située au large de la côte est de l’île près de Kayankerni, l’épave gît de côté à 24 mètres de profondeur sur un fond sableux. De nombreux centres de plongée se rendent quotidiennement sur ce site de plongée très populaire. Le courant y est faible. La période la plus favorable pour visiter l’épave commence en janvier et termine en avril. Mesurant 122 mètres de long, ses dimensions en font une énorme épave à visiter. Bien que la visibilité soit assez restreinte 5 à 20 mètres, elle est un passage obligé pour les plongeurs visitant la région. Le vaisseau couvert de coraux durs et de coraux mous est constitué de deux parties séparées de 10 mètres. La partie avant de la coque s’est, en effet, effondrée pour créer une grande caverne dans laquelle vous pourrez vous engouffrer.

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La faune et la flore du SS British Sergeant

Plongée au Sri Lanka sur le SS British Sergeant est une expérience unique car elle abrite une faune et une flore abondante. La coque de l’épave est couverte de coraux durs et mous, d’anémones mais aussi de gorgones gigantesques flottant dans le courant. On peut observer de magnifiques bancs de poissons tels que des vivaneaux, des carangues ou encore de platax qui vous suivront tranquillement durant votre visite. Des poissons napoléon sont régulièrement aperçus dans la zone et font la joie des photographes sous-marins. Enfin, l’épave est le refuge de nombreux poissons rascasses, balistes mais aussi celui de langoustes dont les antennes dépassent souvent des ouvertures. On peut également observer des barracudas, des nudibranches, des poissons scorpions ainsi que des rascasses volantes. N’oubliez pas votre lampe de plongée pour débusquer tous ces habitants.

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