Les fantastiques épaves japonaises du lagon de Truk

by spotmydive


Le lagon de Truk est, sans conteste, le plus beau champ d’épaves du monde, accessibles à tous les plongeurs même débutants car la visibilité y est excellente et les eaux calmes et peu profondes. La faune et la flore sont abondantes autour et sur les épaves et l’on compte une grande variété de requins qui ont trouvé là un vrai havre de paix.


© gh0stdot – Nippo Maru

Les îles Truk, base navale japonaise

Les îles Truk forment un groupe d’îles situées dans le Pacifique à environ 1 000 kilomètres au nord-est de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Elles sont entourées d’un récif corallien gigantesque qui constitue le lagon de Truk. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les îles de l’archipel furent occupées et utilisées par l’armée japonaise pour y construire une base navale. De nombreuses routes, aérodromes, une base de réparation de sous-marins, une station radar et autres installations militaires furent édifiés ainsi que des défenses comprenant bunkers et mortiers disséminés sur l’ensemble des îles.

Les îles Truk, de par leur emplacement stratégique, offraient un poste avancé dans la course à la domination du Pacifique. C’est pourquoi la partie la plus importante de la marine japonaise était stationnée, en 1944, à cet endroit. On retrouvait tous les types de navires de guerre de l’époque :

Cuirassés
Croiseurs
Destroyers
Tankers
Cargos
Sous-marin

L’opération Hailstone

Le 17 février 1944, débute l’opération Hailstone lancée par la marine des États-Unis. Son objectif est simple : annihiler l’ensemble de la flotte japonaise de Truk et prendre un avantage décisif dans la guerre du Pacifique. Dans ce but, 9 porte-avions sont envoyés avec un contingent embarqué d’environ 500 avions accompagnés par de nombreux cuirassés lourds et autres destroyers.
L’attaque, qui dura 2 jours, prit complètement par surprise l’armée japonaise qui perdit au total 47 navires et 270 avions. L’opération Hailstone fut l’une des plus importantes batailles navales de la guerre dans le Pacifique.

Les 10 plus belles épaves du lagon de Truk


IJN Fujikawa Maru

Cargo transport d’avions


Shinkoku Maru

Pétrolier


Sankisan Maru

Cargo


Yamigiri Maru

Cargo


San Francisco Maru

Cargo


I-169

Sous-marin


Kensho maru

Cargo


Nippo Maru

Cargo


Gosei Maru

Cargo


Betty Bomber

Avion bombardier



© gh0stdot – Betty Bomber



© gh0stdot – San Francisco Maru



© gh0stdot – Yamagiri Maru