TODI : la fosse de plongée belge pas comme les autres

by Lukas Joseph


Ce bassin de plongée situé en Belgique ne ressemble à aucun autre. Bienvenue à Todi, une ancienne mine de charbon transformée en centre de plongée loisir plus particulièrement axée sur la plongée sous-marine. On peut y passer toutes sortes de niveaux mais également pratiquer l’apnée ou le snorkeling.

La piscine TODI construite dans une ancienne mine de charbon réhabilitée

L’histoire du centre TODI est assez émouvante. La mine de charbon de Beringen, en activité de 1922 à 1989, a permis l’extraction de plus de 80 millions de tonnes de roche avant sa fermeture définitive. Les 100 000 mètres carrés des édifices ont été laissés à l’abandon, tombant progressivement en ruines, jusqu’à ce que le gouvernement régional décide de remettre ce patrimoine minier à l’honneur. Dans un premier temps, fut fondé le Musée flamand de la mine, retraçant le fil historique du secteur minier en Flandre mais aussi mettant en lumière les conditions de travail difficiles des mineurs d’antan. Bien que la plupart des puits et des galeries creusés durant l’exploitation de la mine se soient remplis d’eau, le musée a su préserver une galerie ouverte au public. 

La fosse TODI, un lieu unique et insolite

Un autre projet porté par le gouvernement régional fut mené à proximité du musée dans l’un des décanteurs de la houillère. Baptisé “Projet TODI”, il consistait à construire une fosse destinée à devenir un bassin géant pour la plongée sous-marine. L’objectif était de combiner une piscine avec un gigantesque aquarium. En octobre 2016,  le centre TODI ouvrit finalement ses portes aux plongeurs, snorkelers et apnéistes curieux de se baigner en compagnie de milliers de poissons.

Un bassin de plongée aux dimensions géantes

L’aquarium-piscine TODI a un diamètre de 36 mètres de large pour 10 mètres de profondeur. Le plan d’eau contient 6 500 000 litres d’eau maintenus à une température de 23 degrés. La grande particularité de ce bassin est qu’il contient plus de 2 500 poissons de 30 espèces différentes. Ces espèces de poissons proviennent essentiellement des eaux douces et chaudes d’Afrique, d’Asie et d’Amérique Latine. 

On y trouve des petits poissons comme des grands, certains atteignant même une longueur de plus d’un mètre. Ils demeurent dans les récifs artificiels créés pour eux constitués de cailloux, de troncs d’arbres artificiels, de deux carcasses de voitures immergées, et d’un café aquatique.

Ici le comptoir d’un café

Durant votre immersion, vous verrez les poissons évoluer par bancs entiers. Ils s’approchent et s’éloignent sans crainte des plongeurs. Certains même, plus agressifs mais inoffensifs, n’hésitent pas à vous faire comprendre que vous êtes sur leur leur territoire. 

Pour découvrir d’autres bassins incroyables, lisez notre article sur les fosses de plongée les plus profondes en Europe et en France

Comment se rendre à TODI ?

La piscine TODI se trouve en Belgique plus précisément à Beringen, dans la région du Limbourg en Flandre, à une heure environ de route à l’est de Bruxelles. Si vous habitez dans la partie nord de la France, il est possible de s’y rendre par la route. Comptez 4 heures au départ de Paris, 3 heures 30 depuis Amiens ou encore 2 heures 15 en partance de Lille. Les alternatives à la voiture ne sont pas légions, il vous faudra prendre plusieurs trains successifs pour rejoindre Beringen puis le centre TODI… dommage. 

Quel est le prix pour plonger à la piscine TODI ?

L’entrée de la piscine TODI coûte 37 euros en période de pointe et monte jusqu’à 49 euros avec la location de l’équipement de plongée. Il est alors possible d’y rester deux heures entières. 

Il est possible de payer légèrement moins, 30€, si vous vous présentez en heure creuse. Un centre de plongée propose des formations variées allant de l’Open Water Diver à 549€ jusqu’au niveau d’instructeur. 

Le tarif pour les pratiquants de snorkeling oscille entre 16 et 20€ et il en coûtera 25€ aux apnéistes.

Une carte de membre TODI permet de bénéficier de réduction tout au long de l’année. La carte coûte 30 euros à l’achat et elle est valable 1 an. A chaque visite vous bénéficiez d’une réduction de 10 euros. Il faudra donc trois visites pour amortir cette carte. Faites le compte !

Enfin une assurance à la journée est proposée au prix de 5 euros. 

Y a t-il un restaurant au centre de plongée TODI ?

Le centre TODI est équipé d’un restaurant où il est possible de se rassasier aussi bien en intérieur qu’en extérieur quand la météo le permet.

Enfin dernière information et pas des moindres, tout est écrit en flamand dans le complexe. Ne vous attendez pas à trouver des explications en anglais et encore moins en français.