Plongée Gozo, notre séjour chez St. Andrew’s Divers Cove

by Lukas Joseph


Après trois confinements successifs, l’envie de s’envoler vers de nouvelles aventures aquatiques, se faisait chaque jour plus pressante. C’est donc avec un grand plaisir que nous avons reçu une invitation émanant de l’office de tourisme de Gozo pour venir passer 5 jours sur cette île et parcourir les plus beaux sites de plongée.  

Pour être totalement honnête avec vous, nous connaissions déjà une partie de l’île de Malte puisque c’est dans ce pays que nous avions passé, quelques années plus tôt, nos diplômes d’instructeur de plongée. Nous n’en gardions pas vraiment un souvenir impérissable que ce soit du lieu ou des spots de plongée à Malte à l’exception notable de l’imposante épave de l’Um El faroud.

Nous avions donc hâte de voir par nous même, les différences entre l’île de Malte et celle de Gozo, la plus septentrionale de l’archipel.

Séjour plongée à Gozo, comment s’y rendre ?

Pour se rendre à Gozo, il n’y a pas l’embarras du choix. L’unique solution consiste à s’y rendre en avion au départ d’un aéroport français qui assure une liaison avec la capitale de Malte : La Valette. 

Pour notre part, nous avons décollé de l’aéroport d’Orly à Paris via la compagnie aérienne Air Malta

Après 2 heures et 40 minutes de vol, nous atterrissons à l’aéroport de Malte et après quelques minutes d’attente, le temps pour nous de récupérer nos bagages en soute et de sortir de l’aéroport, nous embarquons cette fois-ci dans un taxi avec pour direction le port de Cirkewwa au nord de l’île. Une heure de route supplémentaire et nous voici au quai d’embarquement des ferries pour la petite île de Gozo.

Les départs ont lieu toutes les 15 minutes aux heures de pointe et toutes les heures après minuit. La traversée Malte Gozo dure 25 minutes et il nous faudra encore 15 minutes de trajet supplémentaire en voiture pour arriver à notre destination finale : la petite ville de Ix-Xlendi. 

Quel centre de plongée choisir à Gozo ?

Pour ce séjour de plongée à Gozo, l’office de tourisme nous a mis en relation avec le centre de plongée St. Andrew’s Divers Cove basé à Xendli pour organiser les excursions aquatiques.

Ce club de plongée présente plusieurs avantages : le premier est que son fondateur et une partie de son staff parlent français. Le second est qu’il se trouve à quelques mètres de la mer et du quai d’embarquement du bateau de plongée. D’ailleurs sur ce point, c’est un des très rares centres de plongée de l’île à disposer d’un bateau qui pourra vous emmener facilement à l’ensemble des sites de plongées de Gozo et de Comino.

Marc, son fondateur, nous a tout de suite mis à l’aise en se préoccupant de notre installation à l’hôtel ainsi que de notre planning de visites. Il nous a ensuite présenté Guillaume, instructeur français qui sera notre guide durant ces 4 jours. Après la préparation des sets d’équipements, le rendez-vous est pris pour le lendemain matin.

Découvrez plus en détails le centre de plongée St. Andrew’s Divers Cove

La plongée à gozo

Le centre de plongée St. Andrew’s Divers Cove se rend sur une quarantaine de superbes sites de plongée à Gozo et Comino. En 4 jours, impossible de les explorer tous. Nous avons donc suivi les recommandations de Marc pour faire une sélection basée sur les goûts de ses clients mais aussi sur son expérience personnelle. 

Guillaume va religieusement nous conduire tous les jours avec des picks-up du club aux différents spots planifiés. En 4 jours, on aura couvert l’ensemble du territoire de cette île dont la longueur est seulement de  14 kilomètres. 

Le planning s’articule comme suit :  rendez-vous au centre à 8h30 puis le temps d’arriver sur zone et de se préparer,  la 1ère plongée a souvent lieu entre 9h00 et 9h30. Une heure de plongée plus tard et 45 minutes de temps de surface, nous amène à une seconde plongée à 11h15. Nous rentrons à Ix-Xlendi juste à temps pour le déjeuner. 

Voici la liste des sites de plongée explorés avec notre guide Guillaume : Blue Hole, Inland Sea, Cathedral, Double Arch, Comino Caves, P31, Karwela, Cominoland. Certains ne sont accessibles qu’aux plongeurs expérimentés.

Découvrez notre avis sur les 8 plus beaux sites de plongée de Gozo

Quel hôtel à Xlendi ?

Durant ces 5 jours, nous avons séjourné à l’hôtel Saint Patrick’s situé en face du parking principal. L’hôtel est confortable avec un service irréprochable. Si vous le pouvez, demandez en avance une chambre avec vue sur la mer (plus chère) sinon vous aurez une vue sur la Vallée.

Pour les tarifs, comptez entre 100€ et 200€ en haute saison pour une chambre double (petit déjeuner inclus).

Ils existent bien d’autres types d’hébergements : hôtel de luxe, villas, appartements à louer, etc. On vous laisse chercher.

Les restaurants à Xlendi 

Soyons francs  mais,  nous français, avons une obsession relative à  la nourriture. Pas de chance, la plupart des restaurants de Ix-Xlendi proposent des menus à rallonge avec des plats gargantuesques mais insipides. Pas de panique, après une recherche poussée pendant notre séjour, on a dégoté deux très bonnes adresses où l’on vous recommande d’aller les yeux fermés :

Visites et attractions à Gozo

La plongée occupe une place prépondérante dans notre vie mais nous sommes aussi sensibles aux richesses historiques et aux activités réalisables en famille. 

Vue depuis la citadelle

Sur l’île de gozo, l’histoire tient une place centrale. La capitale Ir-Rabat appelée communément Città Victoria abrite une citadelle avec une vue imprenable sur l’île ainsi qu’une série de musées (Archéologie, Nature, Cathédrale Notre-Dame-de-l’Assomption, anciennes prisons, Folklore). 

Au centre de l’île, les temples de Ggantija à Xaghra sont parmi les plus anciens lieux de culte du monde érigés par la main de l’homme 5 000 ans avant J.-C.

Enfin au nord, des locaux exploitent toujours les marais salants creusés dans la roche calcaire. Il est ainsi possible d’acheter sur place du sel en souvenir de son passage à Gozo.

Côté évasion, Gozo offre la possibilité de faire de grandes randonnées pédestres, à vélo ou en Kayak de mer. Évitez juste les périodes de grosses chaleurs pour ne pas suer à grosses gouttes. 

L’île de Gozo, belle et discrète, est une destination idéale pour partir en vacances. Tout le monde y trouve son compte, que ce soit les sportifs, les fêtards, les baigneurs et même les gros dormeurs. 

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